A lo largo de toda la cadena de producción y distribución de combustibles, las diferencias en los precios tan pequeñas como por unos pocos centavos por galón impulsan las decisiones de negocio y consumo.

 

 

En las economías emergentes, a medida que aumenta la competencia y la competitividad, los márgenes tienden a reducirse, aumentando exponencialmente la sensibilidad a los costos para todas las partes involucradas. En este contexto cada vez más competitivo y sensible a los costos, se espera que la demanda de éteres, en particular de MTBE, aumente significativamente. De hecho, en los próximos cinco años, se espera que la demanda de éteres crezca a un ritmo del 3-4 por ciento cada año. Sólo se espera que la demanda de gasolina, como referencia, crezca a un ritmo del 1-2 por ciento anual. Esto puede explicarse por dos hechos clave: su bajo costo y su facilidad para incorporarse a la gasolina.

La corriente de octanaje más barata

Con un descuento promedio de 38 cpg a su valor de mezcla, el MTBE es la corriente de octanaje más barata (en comparación con el reformate y el alquilato) en la costa del Golfo de los Estados Unidos, el mercado de referencia más prominente de la región.

 

 

Facilidad para ser incorporada a la gasolina

A diferencia del etanol, el MTBE se puede incorporar a la gasolina en cualquier punto de la cadena de producción y distribución de combustibles. En otras palabras, el uso continuo de MTBE no exige inversiones significativas en paralelo, ni desarrollo y mantenimiento de infraestructura adicional para dar cabida a la naturaleza higroscópica y corrosiva del etanol.

Aumento Del Consumo De Éteres Y Gasolina

Los siguientes gráficos ilustran el aumento esperado del consumo de éteres en diferentes regiones del mundo, junto con el crecimiento anticipado de la gasolina en esas ubicaciones. China lidera el aumento del consumo de éteres y gasolina, seguida del resto de Asia y el Medio Oriente . Además, América Latina presenta también un crecimiento significativo en su consumo de éteres, en línea con su incremento en las tasas de crecimiento de la gasolina para el 2021.

 

 

 

Costos Adicionales De Infraestructura Del Etanol

 Dos ejemplos específicos ilustran los costos adicionales de infraestructura que el uso de etanol implica:

  • En México, los costos informados por Pemex de la implementación de un programa piloto regional limitado para 498 millones de litros de etanol al año en 17 de 77 terminales (TAR) y 9 de 32 estados en todo México es bastante significativo. Asciende a aproximadamente USD 150 millones, sin generar ningún ingreso adicional. Esta cantidad no incluye los costes de mantenimiento adicionales, ni los costes de adaptación de las estaciones de servicio para poder distribuir la gasolina mezclada con etanol de forma segura.

  • En Japón, las inversiones adicionales en infraestructura para apoyar un programa nacional de etanol se estimaron en 3-6 mil millones de dólares. Esta fue una de las razones por las que Japón decidió limitar el uso de etanol al 3%, y en gran medida eligió ETBE como su oxigenante de combustible principal.

 

Uso Eficiente De La Energía Del MTBE

El uso eficiente de la energía es una prioridad mundial. Como oxigenantes de combustible, los éteres (MTBE, ETBE) mejoran la combustión de la gasolina, minimizando la cantidad de energía que se desperdicia como hidrocarburos no quemados y, por lo tanto, maximizan la eficiencia.

Los oxigenantes de combustible son una excelente fuente de octanaje limpio, significativamente más alto que el reformate, el alquilato o el tolueno. Como fuente de octano, Los éteres tienen el beneficio adicional de evitar los obstáculos reglamentarios que otros componentes (como tolueno y etanol) enfrentan debido a una mayor mezcla de presión de vapor reid (BRVP), mayor contenido de aromáticos, mayor solubilidad del agua y mayor contenido de oxígeno. en otras palabras, maximizan el contenido de octano sujeto a límites reglamentarios.

La visión matizada del octano, como se detalla a continuación, explica por qué los éteres son el oxigenante preferido a nivel mundial. Aclara por qué se espera que la demanda de éteres crezca significativamente, aproximadamente el doble de la tasa a la que se espera que crezca la demanda de gasolina, en los años siguientes. En la tabla siguiente se resumen las propiedades de mezcla clave de los componentes de alto octanaje.

 

 

 

 

Los éteres son una fuente significativamente mejor de octanaje que los reformates y alquilatos. También son una mejor fuente de octanaje que el tolueno, que también se enfrenta a obstáculos regulatorios cada vez más estrictos a través de límites en el contenido aromático.

En comparación con los alcoholes, los éteres ofrecen un contenido de octanaje similar. El etanol, sin embargo, tiene una mezcla significativamente mayor de presión de vapor Reid (BRVP) y un contenido de oxígeno significativamente mayor que los éteres. El BRVP y el contenido de oxígeno se regulan típicamente a través de límites máximos, lo que implica restricciones adicionales para el uso de etanol. Además, el uso de etanol implica problemas de solubilidad del agua. En términos prácticos, esto significa que, a diferencia de los éteres y otros componentes de combustible, el etanol sólo puede mezclarse en combustibles en la fase de distribución final. Esto se traduce en obstáculos logísticos, riesgos y costos de etanol adicionales, cuando los éteres y el etanol se comparan como fuentes de octanaje